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  • Apravasi Ghat :  Qui sont les travailleurs engagés et d’où viennent-ils?

    Apravasi Ghat

    Apravasi Ghat : Qui sont les travailleurs engagés et d’où viennent-ils?

    02 nov. 2016 21:45

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    Après une traversée de plus de six semaines sur l’Atlas, les 36 premiers travailleurs engagés arrivent à Port-Louis depuis le port de Calcutta. Nous sommes le 2 novembre 1834.

    Quelques mois avant la déclaration officielle de l’abolition de l’esclavage. Ces laboureurs fraîchement débarqués, sont destinés à travailler pendant 5 ans sur la propriété sucrière d’Antoinette à Rivière-du-Rempart.

    On les appelle “engagés”, car à la différence des esclaves, ils sont libres et ont été engagés pour faire un travail précis. Tous ont signé un contrat en y apposant un “x” à côté de leur nom.

    Des centaines de milliers de personnes suivront ces 36 premiers travailleurs engagés.

    Les écrits de l’époque décrivent un groupe de travailleurs dissipés, se refusant à se soumettre aux conditions de vie et de travail pénibles qui leur étaient imposées. Au grand désarroi de leurs patrons, ils passaient leur temps à s’enfuir, pour devenir des “vagabonds” ou “vagrants”. Ils déclaraient des grèves intempestives, et écrivaient de longues plaintes quant à leurs conditions de vie au Protecteur des Immigrants.

    Quelques années plus tard, la plupart avait fui la propriété sucrière d’Antoinette. Ils s’étaient installés à Port-Louis pour y refaire leur vie.

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