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    Environnement

    Comment la fonte de ce glacier met en péril la planète

    19 févr. 2019 23:00

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    Imaginez un trou de 300 mètres de haut, et d'une surface représentant les deux-tiers de Manhattan. Vous aurez une idée de la cavité que des chercheurs ont trouvée à l'intérieur du glacier Thwaites, en Antarctique aussi grand que l'Angleterre ou la Floride

    Le glacier Thwaites est un immense amas de glace, aussi vaste que la Grande-Bretagne ou la Floride. Il inquiète les scientifiques depuis le début des années 2000. Ce géant blanc fond vite, très vite, en raison du réchauffement climatique. Depuis une vingtaine d'années, il recule d'un demi-kilomètre par an.

    Et le déversement de ses eaux dans l'Océan a un impact sur le niveau des mers. Thwaites est déjà responsable de 4% de la montée des océans.

    L'inquiétude des scientifiques est montée d'un cran, fin janvier avec la découverte par une étude de la Nasa, d'une cavité gigantesque à l'intérieur du glacier. La taille de ce trou représente l'équivalent de 14 milliards de tonnes de glace qui ont fondu en 3 ans !

     Hausse du niveau de la mer

    La fonte de ce géant de l'Antarctique a un impact sur l'ensemble du niveau des océans. Selon les scientifiques de la Nasa, il pourrait à lui seul faire monter le niveau de la mer de 65 centimètres.

    Et, de par sa position de barrage d'autres glaciers, sa désintégration pourrait augmenter le seuil des océans de 2,4 mètres, si toute la glace fond.

    Tout l'enjeu est maintenant de savoir combien de temps prendra la fonte du Thwaites. Est-ce une question de décennies, de siècles ou de millénaires ? Une mission scientifique américano-britannique tente de résoudre cet épineux mystère.  Les chercheurs sont dans une course contre la montre face au réchauffement climatique...

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