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    Texas : Harvey, pire ouragan depuis Katrina

    26 août 2017 17:00

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    L’ouragan Harvey, le plus puissant aux Etats-Unis depuis Katrina en 2005, a atteint les côtes du Texas dans la nuit de vendredi 25 à samedi 26 août. Peu avant, le président Donald Trump avait déclaré cet Etat en situation de catastrophe naturelle.

    Harvey n’a cessé de se renforcer pendant son approche de la côte sud du pays et il a frappé avec toute la violence d’un ouragan de catégorie 4 – sur une échelle qui en compte 5 –, et des vents à 215 km/h. Il a touché terre à une cinquantaine de kilomètres à l’est de la ville de Corpus Christi, entre Port Aransas et Port O’Connor, selon un tweet du centre national des ouragans.

    L’ouragan a légèrement perdu en intensité en touchant la terre – avec des vents atteignant encore 185 km/h – mais les météorologues alertent désormais sur des risques majeurs d’inondations.

    A Corpus Christi, une ville de 325 000 habitants dans le sud du Texas, les secours étaient sur le pied de guerre. Le vent, de plus en plus fort, secouait fort les quelques véhicules qui circulaient encore dans les rues désormais jonchées de morceaux de palmiers. La municipalité a appelé les résidents à faire bouillir l’eau du robinet car le système de canalisations a été endommagé.

    Les dégâts les plus importants sont signalés à Rockport ou un lycée, un hôtel et une maison de retraite ont été endommagés, selon les services de secours et les médias. « Pour le moment, nous sommes toujours cloîtrés. Des rumeurs parlent d’un millier d’incidents. Nous ne pouvons rien confirmer parce que nous n’avons rien vu », a déclaré le chef des bénévoles de Rockport, précisant que l’électricité, l’accès à Internet et les réseaux de téléphonie mobile sont coupés. Des pannes de courant sont également signalées aux alentours de Galvestone, sur la côte, et dans des secteurs situés à 160 km dans les terres.

    Environ 5,8 millions de personnes se trouvent sur le passage de Harvey. Face au « désastre majeur » se profilant, le gouverneur du Texas Greg Abbott a déployé 1 000 membres de la Garde nationale du Texas.

    Plusieurs comtés et villes de l’Etat ont ordonné l’évacuation et d’autres, comme Corpus Christi (325 000 habitants) ont très fortement encouragé les départs, provoquant des embouteillages monstres sur les autoroutes pour quitter le littoral. Des dizaines de bus ont aussi été affrétés vers San Antonio, à environ 200 kilomètres à l’intérieur du territoire. La ville, centre d’évacuation fédéral, compte de nombreux abris « prêts à être utilisés », ont expliqué les pompiers locaux.

    Mais de nombreux habitants ont aussi choisi de rester chez eux, en construisant des digues artisanales avec des sacs de sable et en stockant de la nourriture. « Partez. Partez maintenant », a lui supplié le maire de la petite ville de Rockport, Patrick Rios. Si 60 % de ses administrés sont partis, il a conseillé aux récalcitrants de « marquer au feutre indélébile leur numéro de Sécurité sociale sur leur bras », pour qu’ils puissent être identifiés en cas de décès.

    L’ouragan devrait se déplacer lentement sur le territoire du Texas pendant plusieurs jours et déverser jusqu’à 120 cm de pluie le long de la côte texane et sur certaines parties de la Louisiane. Selon les services météorologiques, la montée des eaux pourrait atteindre jusqu’à 4 mètres dans certains secteurs.

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