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    Internationale

    Australie : Les incendies progressent toujours et font un 24e mort

    05 janv. 2020 21:30

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    Les autorités australiennes évaluaient dimanche les « dégâts considérables » provoqués par les feux de forêt au lendemain d’une nouvelle journée particulièrement violente sur le front des incendies, marquée notamment par un 24e décès. Des centaines de propriétés ont été détruites et un homme est mort alors qu’il essayait de sauver la maison d’un ami, samedi, au cours d’une des journées les pires depuis le début de la crise en septembre du fait de conditions propices aux incendies.

    En dépit de précipitations offrant en certains endroits un répit relatif dimanche, la situation demeurait critique ailleurs, notamment en Nouvelle-Galles du Sud où 150 feux continuaient de brûler. « Nous sommes en territoire inconnu », a déclaré Gladys Berejiklian, la Première ministre de cet Etat qui a Sydney pour capitale. « Nous ne pouvons pas dire que nous avons déjà vécu ça. Ce n’est pas le cas », a-t-elle dit. Et de prévenir : « Plusieurs villages qui n’avaient jamais connu la menace des feux de forêts risquent d’être anéantis ».

    Deux fois la Belgique partie en fumée

    L’état d’urgence a été décrété dans le Sud-Est de l’île-continent, qui est aussi sa zone de peuplement la plus dense, et ordre a été donné vendredi à plus de 100.000 personnes d’évacuer dans trois Etats. Face à la gravité de la crise -une superficie équivalente à deux fois la Belgique est partie en fumée- le Premier ministre Scott Morrison a annoncé samedi la plus importante mobilisation militaire jamais réalisée, à savoir l’appel de 3.000 réservistes de l’armée pour prêter main-forte aux pompiers volontaires exténués.

    Le dévouement des pompiers et pompières, dont trois ont perdu la vie en combattant les flammes, a été salué dans tout le pays, et même au-delà. La reine Elisabeth II a envoyé dimanche un message de condoléances au gouverneur général d’Australie, son représentant dans le pays, dans lequel elle se dit « profondément attristée » par les incendies, et remercie les services d’urgence « qui mettent leur propre vie en danger » pour aider la population. Des personnalités se sont par ailleurs engagées ou ont recueilli des millions de dollars pour soutenir les pompiers et les communautés touchées par les incendies.

    Canberra, ville la plus polluée du monde

    Au lendemain de conditions météorologiques catastrophiques, dimanche a offert un répit avec des températures moins élevées et des précipitations dans certaines zones des Etats de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud. Cela devrait permettre aux autorités de reprendre le contrôle de certains brasiers et d’évaluer plus précisément les dégâts dans certaines régions. Mais nombre de localités demeuraient sous la menace de feux hors contrôle, notamment autour de la ville d’Eden en Nouvelle-Galles du Sud.

    Air Visual, site indépendant mesurant la qualité de l’air, plaçait dimanche Canberra en tête des villes les plus polluées au monde, devant Delhi et Kaboul, et ce en raison des fumées émanant des brasiers proches.

    La police multipliait par ailleurs les patrouilles dans certaines régions rurales affectées par les feux, en raison d’informations faisant état de pillages et de cambriolages dans des propriétés affectées. Les incendies sont courants en Australie au printemps et en été. Mais ils ont été cette saison particulièrement précoces et virulents, en raison notamment de conditions encore plus propices aux feux du fait du réchauffement climatique.

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