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    Mars : des dégagements de gaz pourraient indiquer une forme de vie

    23 juin 2019 21:30

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    Existe-t-il de la vie sur Mars ? Au-delà des fantasmes de pouvoir un jour rencontrer des petits hommes verts, cette question qui interpelle les chercheurs pourrait avoir une réponse.

    Le robot Curiosity vient de mesurer une grande concentration de méthane dans l'atmosphère de la planète rouge. Or sur Terre, ce gaz est généralement produit par les êtres vivants.

    Pour l'heure, la Nasa reste prudente. Pour confirmer cette mesure, le petit robot Curiosity qui arpente cette planète depuis son lancement en 2011 doit réaliser, ce week-end, des relevés complémentaires.

    En réalité, cette présence de méthane fait largement débat dans la communauté scientifique.

    En 2013, Curiosity avait déjà enregistré des concentrations de ce gaz. Même chose avec la sonde Mars Express, mise en orbite par l'Agence spatiale européenne depuis 15 ans. A l'inverse, il y a quelques semaines, le vaisseau européen TGO en orbite depuis 2016 n'a détecté aucune trace.

    Mission Mars 2020

    Plusieurs scénarios sont envisagés : selon les scientifiques, le climat sur Mars, il y a 4 milliards d'années, aurait eu une atmosphère chaude et humide qui aurait pu favoriser le développement d'une forme de vie.

    Selon les chercheurs, une vie microbienne aurait pu subsister enfouie dans le sous-sol martien. Sur Terre, certains microbes qui libèrent du méthane ont pu se développer dans des lieux dépourvus d'oxygène comme dans des roches souterraines.

    Une autre thèse moins énigmatique tient la route. Des réactions géothermiques pourraient être à l'origine de ce méthane.

    Pour avoir des confirmations et des données plus précises, il faudra peut-être attendre le prochain rover de la mission Mars 2020. Ce rover doit atterrir sur Mars en 2021 dans un cratère de 50 km de diamètre dont la composition géologique est très diverse qui pourraient justement recéler des traces de vie. A terme des échantillons pourraient être ramenés sur Terre.

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