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    Franky Zapata, un autodidacte qui ne lâche rien

    05 août 2019 21:30

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    Quand il a appris que son papa était tombé dans l'eau, Matt, 9 ans, a explosé en pleurs, inconsolable. Alors, pour préserver leur fils d'une nouvelle déception, Franky et Krystel l'avaient, cette fois-ci, laissé chez son papi, en Corse. Mais ce dimanche, devant la télé, le petit garçon a exulté de bonheur, en voyant son héros volant gagner les côtes anglaises lors d'une arrivée hollywoodienne.

    Enfin, après un premier échec, la deuxième tentative de Franky Zapata pour traverser la Manche sur son Flyboard s'est muée en exploit aérien. Poing de la victoire vers le ciel, cet inventeur fou s'est posé, applaudi par toute la France. Après des mois de travail acharné, seize heures par jour, les vacances d'été méritées auront un goût d'allégresse du côté des Etats-Unis « si Franky n'est pas trop fatigué pour voyager », prévient Krystel, son épouse attentionnée.

    Mais d'abord, au programme, un bon restaurant gastronomique, du foie gras, du magret de canard, comme ils aiment, « on se languit », rit-elle. Quelques gorgées de champagne, pas plus. Franky, son vrai prénom, carbure surtout au Coca Zero. Ne fait jamais d'excès. Car derrière ce compétiteur infatigable se cache un homme peu fêtard, boulimique de travail et jusqu'au-boutiste.

    Dyslexique et daltonien

    Déjà, enfant, le petit garçon, né en 1978 au Rove, près de Marseille, démonte tous les cadeaux qu'on lui offre, curieux de comprendre leur mécanisme. Élevé par un père, entrepreneur dans les travaux publics, exigeant et travailleur, et une mère, ancienne coiffeuse, protectrice et douce, il n'est pas vraiment fait pour l'école. Dyslexique, daltonien, il la quitte à 16 ans.

    Mais, peu de temps après, il découvre, avec son papa, un nouveau « jouet de plage » dans un magasin, un jet-ski qu'il ramène à la maison. Il enfourche aussitôt sa moto des mers, filant à toute vitesse sur la Méditerranée, et s'impose très vite sur les podiums. « J'avais besoin de ces challenges pour me sentir vivant », racontait-il, samedi, de son accent chantant.

    À 22 ans, Krystel, joueuse de tennis, rencontre ce « petit brun qui parle beaucoup », par l'intermédiaire d'amis. Ces deux grands sportifs devraient s'entendre, pensent-ils. Ils ne se quitteront plus. « Il m'a tout de suite montré un jet-ski qu'il avait amélioré, je ne savais même pas ce que c'était ! » se marre cette native de Marignane.

    Plusieurs fois champion de France, d'Europe et du monde, Franky améliore la puissance des moteurs de ses jet-skis et lance, avec sa femme, sa marque en 2008. Mais la concurrence est rude. Que faire de ses compétences hors norme ? « A un moment, j'ai compris comment les utiliser, en créant un métier qui n'existait pas. »

    «C'est un hyperactif»

    Cet autodidacte gouailleur élabore son premier Flyboard , une planche qui s'élève à plusieurs mètres au-dessus de la mer avec l'aide d'un tuyau relié à une turbine de jet-ski. Un succès, médiatisé par l'animateur Vincent Lagaf', passionné de sports mécaniques et ami de Franky. « C'est un hyperactif, quand il a une idée en tête, il va jusqu'au bout, nous confie-t-il. Il fait partie de cette génération de pilotes qui s'aperçoit du danger quand il s'est planté. »

    Sa machine innovante fascine. Mais Franky, l'insatisfait, veut voler. Un rêve de gosse. En 2011, l'inventeur, devenu homme d'affaires, crée un modèle inspiré du film « Retour vers le futur » équipé de cinq mini-réacteurs, capable de l'envoyer dans les airs. Il élabore une quinzaine de prototypes. Et teste sa planche dans son garage. « Elle s'est envolée et Franky a couru après, laissant deux phalanges dans les turbines », se souvient Lagaf'.

    Désormais à la tête d'une entreprise de douze salariés, le jeune patron s'illustre, lors d'une démonstration futuriste le 14 juillet devant un public médusé. « Il ne s'arrête jamais », souffle, en riant Krystel. Même le week-end, Franky construit sa voiture volante , court au cinéma, fan des Marvel, pédale avec son fils lors « de sorties entre mecs » autour de leur maison de la Côte Bleue. « Depuis vingt ans, il a toujours ce caractère passionné, poursuit sa femme. C'est le même, il ne s'arrêtera jamais. »

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