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  • Le prix Nobel d’économie attribué aux Américains Paul Milgrom et Robert Wilson pour leurs travaux sur la théorie des enchères

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    Le prix Nobel d’économie attribué aux Américains Paul Milgrom et Robert Wilson pour leurs travaux sur la théorie des enchères

    12 oct. 2020 23:00

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    Ces travaux ont notamment servi aux attributions des fréquences télécoms, a précisé lundi le jury de l’Académie royale des sciences de Suède.

    Le prix Nobel d’économie a été attribué lundi 12 octobre aux Américains Paul Milgrom, 72 ans, et Robert Wilson, 83 ans, deux experts des enchères. Le « prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel » leur est remis pour avoir « amélioré la théorie des enchères et inventé de nouveaux formats d’enchères », a précisé le jury de l’Académie royale des sciences de Suède.

    Le duo est notamment connu pour être à l’origine du concept utilisé pour la vente de licences de bandes de fréquences de télécommunications aux Etats-Unis. Les deux économistes, tous deux enseignants à l’université Stanford, ont également travaillé sur les mécanismes d’attribution des créneaux d’atterrissage dans les aéroports. « Les ventes aux enchères sont partout et touchent notre vie quotidienne », relève le jury.

    Robert Wilson, 83 ans, a montré entre autres que les participants rationnels à une vente aux enchères avaient tendance à faire une offre inférieure à la situation optimale, de peur de trop payer. Interrogé lors de la conférence de presse peu après l’annonce du prix, il s’est réjoui de la très bonne nouvelle et a confié… n’avoir jamais participé à une enchère. 

    « Moi-même, je n’ai jamais participé à une vente aux enchères (…). Ma femme me fait remarquer que nous avons des chaussures de ski achetées sur eBay, je suppose que c’était une vente aux enchères. »

    Paul Milgrom, 72 ans, a formulé une théorie plus générale des enchères, qui montre notamment qu’une enchère génère des prix plus élevés lorsque les acquéreurs obtiennent des informations sur les offres prévues par les autres enchérisseurs au cours de l’enchère.

    Dernier Nobel de la saison

    Inégalités, psychologie économique, santé ou marché du travail… Pour le dernier-né des Nobel, le jeu était ouvert cette année. Mais Milgrom et Wilson étaient cités comme favoris.

    En 2019, le prix avait été attribué à un trio de chercheurs spécialisés dans la lutte contre la pauvreté, les Américains Abhijit Banerjee et Michael Kremer et la Franco-Américaine Esther Duflo, deuxième femme distinguée dans la discipline et plus jeune lauréate de l’histoire de ce prix.

    L’économie vient clore une saison Nobel marquée vendredi par le prix de la paix du Programme alimentaire mondial, organe onusien de lutte contre la faim.

    Même s’il est la récompense la plus prestigieuse pour un chercheur en économie, le prix n’a pas acquis le même statut que les disciplines choisies par Alfred Nobel dans son testament fondateur (médecine, physique, chimie, paix et littérature), ses détracteurs le raillant comme un « faux Nobel » surreprésentant les économistes orthodoxes et libéraux.

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