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    États-Unis : aucun policier poursuivi pour avoir tué Breonna Taylor

    24 sept. 2020 21:30

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    Des violences ont éclaté mercredi à Louisville, dans le Kentucky, où des manifestants sont spontanément sortis dans les rues après l'annonce du verdict.

    Un policier blanc a été inculpé mercredi à Louisville, dans le Kentucky, après la mort de l'Afro-américaine Breonna Taylor, tuée chez elle en mars lors d'une perquisition controversée, une décision critiquée par sa famille et les manifestants qui protestent contre les violences policières. Brett Hankison, l'un des trois agents mis en cause, est poursuivi pour mise en danger de la vie d'autrui, une charge criminelle en deçà de celle d'homicide. Selon les médias locaux, il s'est présenté dans une prison de la région puis a été remis en liberté après avoir payé une caution fixée à 15.000 dollars, une somme très basse comparée à d'autres cas similaires. Licencié par la police de Louisville en juin, il risque jusqu'à 15 ans de prison.

    L'infirmière de 26 ans avait été tuée en pleine nuit à son domicile le 13 mars quand les trois policiers s'y étaient présentés munis d'un mandat d'arrêt dit «no knock», qui leur permet d'entrer chez un suspect sans s'annoncer. À leur arrivée, son compagnon avait ouvert le feu avec une arme détenue légalement. Les agents avaient riposté et Breonna Taylor avait été atteinte de plusieurs balles. Son compagnon a ensuite expliqué avoir cru à un cambriolage, les agents ne s'étant pas annoncés. Eux assurent s'être présentés avant d'entrer, une version corroborée par un témoin, selon le procureur de l'État, Daniel Cameron.

    L'agent a tiré dix balles dont plusieurs ont terminé leur course dans l'appartement voisin de celui de Breonna Taylor, «mettant trois personnes dans cet appartement en danger grave de blessures physiques ou de mort», a expliqué Daniel Cameron. Quant aux deux policiers, non inculpés, qui ont tiré sur Breonna Taylor et son compagnon, l'enquête a conclu à la légitime défense, sans parvenir à déterminer quel agent avait tué la jeune femme. «Selon la loi du Kentucky, l'usage de la force (des agents) Mattingly et Cosgrove était justifié pour se protéger. Cette justification nous empêche de les poursuivre pour la mort de Breonna Taylor», a dit le procureur.

    «Ma sœur, le système pour lequel tu travaillais si dur t'a laissé tomber», a réagi sur Instagram Juniyah Palmer, la sœur de Breonna Taylor. L'avocat de la famille de la jeune femme, Ben Crump, a dénoncé sur Twitter une décision «scandaleuse et insultante». «C'est ironique et typique que les seules charges de cette affaire concernent des coups de feu tirés dans l'appartement d'un voisin blanc», alors qu'une personne de couleur a été tuée, a-t-il ajouté.

    L'ancien policier «a été inculpé pour trois charges de mise en danger de la vie d'autrui. Ces trois charges sont pour des balles qui ont fini dans d'autres appartements mais RIEN pour ce qui est arrivé» à Breonna Taylor, a-t-il écrit. Cette décision est «un déni grossier de justice», a commenté l'Association de défense des droits des minorités de couleur NAACP. La puissante organisation de défense des droits civiques ACLU a elle dénoncé «un maintien de l'ordre et un système de justice criminelle pourris jusqu'à l'os».

    Sa mort n'avait pas attiré beaucoup d'attention dans un premier temps, mais elle est revenue sur le devant de la scène dans le cadre des grandes manifestations antiracistes qui traversent les États-Unis depuis la mort de George Floyd, un quadragénaire noir mort étouffé par un policier blanc à Minneapolis fin mai. Depuis, des manifestants dénoncent régulièrement à Louisville les brutalités policières à l'encontre de la minorité noire. Un important dispositif de sécurité était en place mercredi dans le centre-ville par crainte de manifestations qui pourraient dégénérer.

    La municipalité, qui a appelé la population au calme, a décrété l'état d'urgence et bloqué les accès au tribunal, qui a été protégé par du contreplaqué. De fait, des protestations ont débuté mercredi dans la ville dès l'annonce du verdict. D'autres ont spontanément éclaté dans plusieurs villes du pays, secoué depuis des mois par une vague de mobilisations antiracistes, notamment à New York, Boston ou encore Philadelphie, mais aussi sur la côte ouest. Des coups de feu ont été tirés dans la soirée et au moins deux policiers auraient été blessés, a-t-on appris auprès de médias locaux. Donald Trump a déclaré «prier pour les deux agents de police blessés» et s'être entretenu avec le gouverneur démocrate Andy Beshear, avec qui il s'est dit prêt à travailler. Ce dernier a appelé, dans un message vidéo, les habitants à «rentrer chez eux».

    «Je sais que ces charges annoncées aujourd'hui ne satisferont pas tout le monde», a admis le procureur Cameron, avouant avoir eu «une discussion difficile» avec la famille de Breonna Taylor. «Je comprends tout à fait la souffrance qui résulte de la perte tragique de Mme Taylor. Je le comprends en tant que procureur et en tant qu'homme noir», a-t-il souligné. Il a appelé ceux qui manifestent dans la rue «à se rappeler que des marches pacifiques» étaient leur «droit en tant que citoyen américain, provoquer la violence et les destructions» ne l'étaient pas. «Chercher la justice par la violence n'est pas rendre la justice, c'est de la vengeance», a-t-il affirmé.

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