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    Politique

    En Californie, les incendies font rage, 50 000 personnes sommées d’évacuer

    27 oct. 2019 21:30

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    Le Kincade Fire dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco depuis mercredi soir. Quelque 50 000 personnes ont été sommées d’évacuer samedi 26 octobre au nord de San Francisco, en Californie, où les autorités redoutaient que les vents violents attendus dans la soirée n’attisent encore l’incendie. Elles ont ainsi demandé aux personnes concernées d’évacuer immédiatement, et d’être parties pour 16 heures (heure locale) de cette zone, qui comprend les villes d’Healdsburg et de Windsor, à environ 1 h 30 en voiture de San Francisco.

    Le feu s’étendait samedi matin sur environ 10 300 hectares et n’était contenu qu’à 10 %. Il a détruit au moins 49 bâtiments, selon les dernières annonces du Cal Fire, le service des pompiers californien, et en menace quelque 23 500 autres. Plus de 2 000 pompiers, appuyés par une vingtaine de bombardiers d’eau et une centaine de camions de pompiers, tentaient de le circonscrire samedi.

    La zone sera en alerte rouge à partir de samedi soir jusqu’à lundi matin du fait de vents violents, qui rendent les conditions météo extrêmement propices à la propagation rapide des incendies, ont prévenu les services météorologiques, qui parlent d’un événement climatique « potentiellement extrême et historique ». « Cet épisode semble être le plus fort de cette année et depuis [une série de feux en octobre] 2017 », précisent-ils. Les vents ne devraient, selon les météorologues, décroître que dimanche dans l’après-midi.

    940 000 foyers privés d’électricité

    Le gouverneur de l’Etat, Gavin Newsom, a appelé sur Twitter les habitants à suivre les instructions des autorités locales. Il s’était rendu sur le terrain la veille et avait assuré à des journalistes avoir vu ce qui ressemblait « à une zone de guerre ».

    Le fournisseur d’électricité PG & E a, de son côté, annoncé prévoir de couper préventivement le courant à 940 000 foyers à partir de samedi après-midi, dans 36 comtés de cette région, en raison des prévisions annonçant un « temps sec, chaud et venteux », un « événement climatique qui pourrait être le plus puissant en Californie depuis des décennies ». La mesure concernera ainsi plus de 2 millions de personnes, selon les médias locaux.

    Les autorités locales n’ont pas encore déterminé l’origine du sinistre, mais PG & E a fait état d’un incident sur l’une de ses lignes près du point d’origine du Kincade Fire, seulement sept minutes avant le départ des flammes, relevaient jeudi soir des médias locaux.

    Des conditions réunies pour la propagation des feux

    Les pompiers californiens faisaient dans le même temps face à plusieurs autres incendies. A des centaines de kilomètres plus au sud, un autre brasier, nommé Tick Fire, était contenu à 25 % et s’étendait sur plus de 1 800 hectares, selon les pompiers samedi matin. Le feu, qui s’était déclaré jeudi après-midi, menaçait près de 10 000 bâtiments dans cette zone située au nord de Los Angeles.

    La plupart des ordres d’évacuations qui avaient été émis dans cette zone, à quelques exceptions près, ont été levés samedi matin, ont annoncé les services du shérif de Los Angeles. Ils touchaient jusqu’à plusieurs dizaines de milliers de personnes.

    Mais avec des rafales à 40 km/h par endroits et des taux d’humidité de l’air toujours bas samedi, les conditions restaient réunies pour favoriser la propagation des feux, ont prévenu les services météorologiques. Toutes les écoles de la région avaient fermé leurs portes vendredi, ainsi qu’une autoroute très fréquentée. L’état d’urgence a été déclaré pour le comté de Los Angeles, permettant de débloquer des fonds.

    Selon les pompiers, le feu a réduit en cendres au moins neuf bâtiments. Et plus de 1 300 soldats du feu, assistés de quatre hélicoptères, luttaient toujours contre le Tick Fire samedi matin.

    (Source lemonde.fr)

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