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    Santé

    l’ocytocine, l’hormone qui rend les hommes fidèles ?

    12 nov. 2018 23:00

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    Ce n'est pas un philtre d'amour, mais on s'en approche peut-être. L'ocytocine, une hormone bien connue pour son rôle dans l'attachement et la socialisation, favoriserait la monogamie. On sait déjà que c'est le cas chez le campagnol des prairies et une étude allemande émanant de l'université de Bonn montre qu'il en va de même chez l'espèce humaine.

    Au sein d'un couple, elle favorise le lien qui unit les deux protagonistes. Lors de l'accouchement, elle est produite par les deux parents, et pourrait faciliter le lien fort qui unit la mère à l'enfant, certains scientifiques précisant qu'elle contribuerait aussi à l'instinct maternel. Elle joue d'autres rôles au quotidien puisqu'elle facilite les relations sociales. Elle est même testée comme traitement contre la timidité, favorisant la confiance en soi et confère même du courage.

    L’étude : l’homme en couple qui fuit les jolies femmes

    Cinquante-sept volontaires de la gent masculine ont été recrutés pour le bien de l'expérience. Tous se déclaraient hétérosexuels. Certains entretenaient une relation avec une femme, d'autres non. Une partie des volontaires recevaient une injection d'ocytocine par un spray nasal, les autres inhalaient un placébo. Quarante-cinq minutes plus tard était organisée une rencontre avec une jolie femme, qui venait se placer à 60 cm d'eux.

    Ce dernier détail a de l'importance car de manière inconsciente, nous établissons avec autrui ce que l'on appelle une distance sociale. Elle est idéale pour discuter ou marcher avec quelqu'un, mais si on la transgresse et qu'on la réduit en entrant trop dans l'intimité, un sentiment d'inconfort peut naître. Sauf dans le cas d'un flirt ou d'une relation amoureuse, où ces critères sont revus à la baisse.

    Or, dans le cas de cette expérience, la distance sociale a été franchie, les deux sujets se retrouvent bien près. Cela n'a dérangé ni les hommes du groupe contrôle ni les célibataires, l'expérimentatrice ayant été jugée attirante. En revanche, les hommes en couple sous ocytocine, qui trouvaient eux aussi la femme séduisante, ont avoué se sentir mal à l'aise et ont reculé de 10 à 15 cm en moyenne. L'hormone rend sociable mais ne favorise pas le rapprochement entre les corps.

    Pour les auteurs de ce travail, les hommes et les campagnols des prairies mâles partagent donc un aspect en commun : l'ocytocine favorise chez eux le goût pour la monogamie. La tentation n'a pas eu d'emprise sur eux puisqu'ils ont fui. En plus d'être considérée comme l'hormone de l'amour, de l'attachement et de la socialisation, elle deviendrait maintenant l'hormone de la fidélité.

     

    En creusant davantage, on peut s'interroger sur l'utilité d'un tel processus dans notre espèce. Pourquoi a-t-on besoin d'entretenir la monogamie, qui est loin d'être une règle absolue dans le monde animal ? Les auteurs ont leur petite idée : en restant fidèle à une femme, l'homme contribue à l'éducation et à la protection des enfants, leur conférant plus de chances de survivre à un monde hostile.

    Source : futura sciences

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