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  • Père Laval : De médecin  à l’apôtre des Noirs

    Père Laval

    Père Laval : De médecin à l’apôtre des Noirs

    08 sept. 2018 08:00

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     De médecin  à l’apôtre des Noirs

    Sainte Croix,   deviendra ce samedi, l’espace d’une nuit, la capitale  religieuse de Maurice. Le pèlerinage annuel au tombeau du Père Laval est l’un des temps forts du calendrier du diocèse catholique.

    Surnommé l’apôtre des noirs, le père Laval est arrivé à Maurice le 13 septembre 1841, soit  six ans après l’abolition  de l’esclavage,  principalement pour évangéliser les noirs.

    Il est mort à Ste-Croix le 9 septembre 1864. Le Cernéen du 13 septembre 1864 écrivait: « Le Père Laval a été envoyé pour évangéliser les pauvres, mais il a aussi ramené les riches vers Dieu; il a été l’apôtre de Maurice dans toutes les classes ».

    Le père Laval a été béatifié le 29 avril 1979. Né  le 18 septembre 1803  en Normandie, Jacques Désiré Laval s’est d’abord fait médecin avant d’entrer dans les ordres. Il passe trois ans dans la paroisse de Pinterville, en Normandie, avant de débarquer à Maurice le 13 septembre 1841. Il a pour mission d’évangéliser les anciens esclaves. Une tache difficile, surtout à une époque où le catholicisme est en perte de vitesse et que l’administration anglaise privilégie la religion anglicane.

    Le Père Laval reçoit la charge de la Mission des Noirs et  celle d’aumônier de prison. Il s’installe dans une petite case en bois dans la cour du presbytère de la cathédrale de Port-Louis.

    Il accueille les affranchis, et le soir il leur fait le catéchisme. Lors de certaines messes, le Père Laval permet aux noirs de s’asseoir dans les bancs réservés aux blancs.

    L’émancipation des noirs est un sujet qui suscite alors beaucoup de passion, et malgré l’abolition de l’esclavage, la haine raciale est très présente.

    C’est aussi à cette époque qu’un certain Remy Ollier mène  un combat sans relâche contre le monopole des idées et prend la défense  des gens de couleur.

    Les autorités préfèrent quant à elles miser sur l’évangélisation des noirs.Sous l’impulsion du Père Laval, plusieurs petites chapelles et églises sont érigées dans plusieurs villages. Le prêtre s’est aussi occupé à apprendre à lire aux noirs. Sa vie simple et son dévouement pour les noirs ont fait de lui un exemple à suivre. Son travail a porté ses fruits.

     

     

     

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