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  • Sapin de Noël : Une tradition qui ne date pas d’hier

    Sapin de Noël

    Sapin de Noël : Une tradition qui ne date pas d’hier

    24 déc. 2017 11:00

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    Naturel ou artificiel, le sapin est incontestablement le roi de la maison en cette veille de Noël. C’est d’ailleurs au pied du sapin que le Père Noël déposera ces cadeaux, n’est –ce pas ?

    Mais comment est née cette tradition ?

    D’abord, avant d’être étroitement lié à la fête de Noël et dd’être présent dans des centres commerciales du monde entier ou dans des maisons, il faut savoir qu’entre 2000 et 1200 avant notre ère , on parlait déjà d’un arbre (L’épicéa, arbre de l’enfantement), le jour du 24 décembre, puisqu’on considérait ce jour comme la renaissance du soleil. Les celtes avaient adopté un calendrier basé sur les cycles lunaires. A chaque mois lunaire était associé un arbre, l’épicéa fut celui du 24 décembre. Pour le rite païen du solstice d’hiver, un arbre symbole de vie était décoré avec des fruits, des fleurs et du blé.

    En 354, l’Eglise catholique Romaine institue la célébration de la naissance du Christ, le 25 décembre. Initialement la célébration de Noël se résumait à la messe de la nativité.

    On raconte qu’un moine évangélisateur Allemand de la fin du VIIe siècle, Saint Boniface, voulait convaincre les druides germains, que le chêne n’était pas un arbre sacré. Il en fit donc abattre un. « En tombant, l’arbre écrasa tout ce qui se trouvait sur son passage à l’exception d’un jeune sapin ».

    A partir de là, la légende fait son œuvre. Elle raconte que Saint Boniface a qualifié ce pur hasard de miracle, et déclaré dans sa même prédication : « Désormais, nous appellerons cet arbre, l’arbre de l’Enfant Jésus. » Depuis, on plante en Allemagne de jeunes sapins pour célébrer la naissance du Christ.

     C’est au XIIème siècle que la tradition du sapin est apparue en Europe, plus précisément en Alsace. On le mentionne pour la première fois comme « arbre de noël » en Alsace vers 1521. Au XIVème siècle, les décorations étaient composées de pommes, de confiseries et de petits gâteaux. A cette même époque, l’étoile au sommet de l’arbre, symbole de l’étoile de Bethleem commença à se répandre. Ce sont les protestants en 1560 qui développèrent la tradition du sapin de noël pour se démarquer des catholiques.

    Au XVIIème et XVIIIème siècle apparaissent les premiers sapins illuminés. On utilisait des coquilles de noix remplies d’huile à la surface desquelles des mèches flottaient ou des chandelles souples nouées autour des branches.

    C’est en 1738 que Marie Leszczynska, épouse de Louis XV, roi de France, aurait installé un sapin de noël dans le château de Versailles. On trouva par la suite de plus en plus d’arbres de Noël particulièrement en Alsace-Lorraine, où existait déjà la tradition du sapin.

    En 1837, la duchesse d’Orléans Hélène de Mecklembourg, d’origine Allemande, fit décorer un sapin aux Tuileries à Paris.

    Cette tradition se généralisa après la guerre de 1870 en France grâce aux immigrés d’Alsace-Lorraine qui firent largement connaître la tradition de l’arbre de Noël aux Français.

    C’est à cette période que le pays entier adopta cette tradition.

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