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    Liverpool

    Liverpool : enfin l’heure de l’avènement pour Naby Keita ?

    14 avril 2019 06:30

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    Le temps a dû lui paraître long depuis le mois d’août. Arrivé cet été avec l’étiquette de son transfert (60 M€) marquée sur le front, Naby Keita (24 ans) a mis du temps à se distinguer avec Liverpool. Titulaire lors de son premier mois passé au club, il a ensuite disparu un long moment du onze de Jürgen Klopp. Des pépins physiques, un manque de repère, une adaptation compliquée et le Guinéen a dû attendre le début du mois de décembre pour retrouver la confiance de son coach.

    « Il n’y a absolument aucun doute sur la qualité de Naby, c’est pourquoi nous l’avons attendu pendant un an. C’est que nous le voulions désespérément. C’est un joueur très important pour nous et il peut faire une grosse différence dans plein de moments. Il a besoin de temps pour s’adapter » notait l’Allemand après le premier bon match du milieu de terrain le 5 décembre dernier face à Burnley (3-1). Seulement, cet état de grâce n’a pas duré, le joueur ne parvenant pas à maintenir ce niveau de performance.

    Klopp n’a jamais lâché Keita

    Un léger malaise a même commencé à s’installer durant l’hiver. Troisième plus gros transfert de l’histoire des Reds, Naby Keita commençait à inquiéter. Certains observateurs évoquaient même l’idée d’un flop. « Je suis content de lui jusqu’ici, mais il reste encore beaucoup à faire. Naby est un joueur exceptionnel mais il doit encore améliorer son niveau en match, son langage (il est arrivé en Angleterre sans bien parler la langue, ndlr). Tout va bien jusqu’à présent et tout ira bien, mais on peut en attendre beaucoup plus, c’est comme ça » prévenait même un Klopp en peu plus pressant en février.

    Sentant les grosses échéances du printemps arriver, l’entraîneur allemand savait que les choses devaient changer. Il faut croire que l’ancien du RB Leipzig a trouvé un déclic puisqu’il vient d’enchaîner deux prestations de haut vol en championnat et en Ligue des Champions. Buteur durant ces deux rencontres, ses deux premières réalisations depuis son arrivée ; il a su répondre présent alors que le contexte n’était pas des plus évidents. Mené à Southampton, Liverpool a retourné la situation grâce notamment à l’égalisation de Keita. Face à Porto en Ligue des Champions, c’est lui qui a ouvert le score. L’UEFA l’a même intégré dans son équipe type des quarts de finale aller, tout comme la rédaction de Foot Mercato.

    Du mieux illustré par deux premiers buts

    « Cela fait du bien d’avoir marqué, ça me met en confiance. À la maison on voulait marquer plus, et le score a fini à 2-0, on n’est pas trop content de ça mais c’est le foot, ça arrive. C’est un pas pour nous. On va préparer le match contre Chelsea et on verra ensuite pour le match retour. C’est le boulot du coach de faire tourner l’équipe, nous on doit juste se concentrer pour bien finir la saison » analysait-il mardi soir au micro de RMC, un brin soulagé. Il ne doit pas être le seul à Liverpool alors qu’une fin de saison palpitante s’annonce.

    Klopp lui n’est pas étonné par le regain de forme de son joueur. D’après lui, il montrait des choses intéressantes ces derniers temps et se devait d’avoir sa chance sur le terrain. « Il avait l’air vraiment bien à l’entraînement ces dernières semaines, a expliqué le coach en conférence de presse ce vendredi. Il a trouvé sa place dans le match de Southampton. Il a montré ce que nous verrons beaucoup plus souvent dans le futur. C’est un bon moment, il faut que cela continue encore longtemps. » Et ça reprend dès dimanche en championnat lors de la réception ô combien importante de Chelsea à Anfield (match à suivre en live commenté sur notre site).

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