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    De la Lune, les astronautes d'Apollo 14 ont ramené un morceau de Terre

    02 févr. 2019 21:30

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    La mission Apollo 14 a atterri sur la Lune le 5 février 1971 pour trois jours. Les astronautes de la Nasa, le capitaine Alan Bartlett Shepard Jr et le commandant Edgard Dean Mitchell, y ont effectué deux sorties extravéhiculaires et prélevé quelques kilogrammes d'échantillons. Parmi eux, une roche contenant un fragment qui pourrait bien être d'origine terrestre comme l'a révélée sa composition. Il a pu être formé sur la Lune, dans des conditions encore jamais observées, mais l'origine terrestre reste la plus plausible. Ce serait donc la première météorite terrienne retrouvé sur notre satellite. Et son étude pourrait révéler de nombreuses informations sur les conditions qui régnaient sur la Terre, il y a quatre milliards d'années.

    Une composition compatible avec une cristallisation sur Terre

    C'est une équipe internationale associé au Centre pour la science lunaire et l'exploration de la Nasa qui a déniché cet intriguant fragment d'aspect clair et pesant environ 2 grammes dans un agrégat rocheux ramené de la Lune et découpé en lamelles pour analyse. Son étude a révélé qu'il était composé de quartz, de feldspath et de zircon, des minéraux trouvés couramment sur Terre et très inhabituels sur la Lune. De plus, leur analyse chimique révèle qu'ils se sont cristallisés dans des conditions typiques du milieu terrestre et non lunaire.

    Grâce à une analyse poussé du zircon présent dans le fragment, les chercheurs ont même pu décrypter une bonne partie de l'histoire physique de cette roche : elle s'est cristallisée à 20 kilomètres sous la surface terrestre, il y a 4 ou 4,1 milliards d'années. Sur Terre, Les zircons sont les plus anciens minéraux connus (on en trouve daté de 4,4 milliards d'années) et ils contiennent souvent des inclusions qui peuvent révéler la nature de l'environnement dans lequel ils ont été formés.

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