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    Connectivité : Facebook va déployer des satellites pour connecter le monde à Internet

    24 juil. 2018 21:30

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    Après  l'abandon de ses drones solaires en juin dernier, Facebook parie désormais sur les satellites pour connecter le monde à Internet.

    Après un début de rumeur  en mai dernier, le géant américain  a confirmé au magazine Wired qu'il travaillait à la conception d'une constellation de satellites pour le début de l'année 2019.

    Selon le magazine, qui a pu consulter des e-mails entre Facebook et le gendarme des télécommunications américain (la Federal Communication Commission ou FCC), le géant veut lancer ses propres mini-satellites, appelés « Athena ». Ils doivent « offrir un accès internet efficace à des zones sous couvertes ou non couvertes à travers le monde », décrit la procédure déposée par Facebook à la FCC.

    Le groupe avançait masqué

    Ce changement technologique est d'importance pour Mark Zuckerberg, qui a affirmé dès 2013 que la connectivité était  un droit humain comme les autres.

    Le PDG de Facebook prend très au sérieux l'objectif de connecter le 1,5 milliard d'êtres humains  non connectés à Internet, autant pour des raisons philosophiques qu'économiques.

    Facebook a pour cela lancé son projet internet.org, qui propose notamment Free Basics, des services gratuits dans des pays en développement, notamment un accès à... Facebook. Un projet critiqué, qui a notamment  été suspendu en Inde. Plus largement, tout ce qui permet plus de connectivité à l'échelle mondiale est un avantage pour le réseau social, notamment la connectivité mobile.

    Entre 2014 et 2018, Facebook a ainsi largement misé sur  les drones solaires Aquila , qui n'ont finalement pas convaincu. Mais le géant n'a pas voulu choisir entre les différentes technologies. Comme le révèle Wired, Facebook a discuté de son projet de satellites avec la FCC dès 2016. Tout en avançant masqué : l'entreprise qui réalisera le projet est officiellement « PointView Tech LLC ». En réalité, une filiale du géant américain.

    Les satellites pour connecter le monde, un secteur surchargé

    Avec ce passage aux satellites, Facebook rejoint un secteur déjà surchargé.  SpaceX, OneWeb, LeoSat, Inmarsat, IridiumNext ou encore  Virgin Orbit... tous sont à des stades plus ou moins avancés pour constituer chacun une constellation de plusieurs centaines de satellites en orbite basse.

    Le fait d'être plus proche de la Terre devrait permettre d'assurer une connexion Internet très rapide (100 gigabits/seconde), 10 fois plus que les satellites géostationnaires actuels. Cependant, le fait d'être en orbite rapprochée demande de gros investissements en termes d'infrastructures (antennes relais au sol, équipement des satellites) ainsi que pour construire et lancer des centaines, voire un millier de satellites.

    Pour l'heure, SpaceX et OneWeb semblent les plus avancés, mais tout reste à faire dans un secteur qui devra prouver sa rentabilité. La solution pourrait également se trouver dans d'autres moyens, comme les ballons. Une solution mise en avant par Alphabet et  son projet Loon.

    Source : lesechos.fr/Etienne Combier

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