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    La dernière éclipse totale de la Lune avant 2022

    15 janv. 2019 23:00

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    Retenez bien cette date : la nuit du 20 au 21 janvier 2019. Il sera alors possible d'observer, depuis les Amériques, mais aussi une grande partie de l'Europe et de l'Afrique de l'ouest, une éclipse totale de Lune. Il faudra ensuite attendre jusqu'à 2022 pour la prochaine.

    La pleine Lune sera dans l'ombre de la Terre de 03h34 à 06H51 GMT. Puis l'éclipse sera totale pendant une heure à partir de 04H41 GMT, selon les tableaux horaires fournis par la Nasa. Malheureusement, ce sera déjà la matinée chez nous à Maurice.

    La phase totale de l'éclipse sera environ trois quart d'heure plus courte que celle de la grande éclipse de juillet 2018, qui restera la plus longue du XXIe siècle. Pour les Européens et les Africains, l'éclipse totale se produira à la fin de la nuit, peu avant le lever du Soleil. Le phénomène sera toutefois plus visible à l'ouest qu'à l'est, en raison du lever du jour qui nuira à la visibilité de l'éclipse. Pour les Américains du nord et du sud, elle sera visible au début ou au milieu de la nuit.

    2022. "C'est la dernière chance avant un long moment de voir une éclipse totale de Lune", a confirmé à l'AFP Bruce Betts, scientifique en chef de la Planetary Society, une organisation astronomique américaine. La prochaine éclipse totale visible depuis l'Europe aura lieu le 16 mai 2022, mais des éclipses partielles seront visibles dans l'intervalle. Des éclipses totales de Lune peuvent toutefois survenir deux voire trois fois par an. Elles correspondent à un concours de circonstances rare : il faut que la Terre se situe exactement entre le Soleil et la Lune.

    Ce qui cause la coloration rougeâtre de la Lune pendant une éclipse

    Pendant l'éclipse totale, la Lune ne sera pas invisible : elle sera rouge, comme lors de toutes les éclipses totales. Cette teinte sera due au fait que les rayons du Soleil ne l'atteindront plus directement. Une petite partie des rayons du Soleil seront réfractés par l'atmosphère terrestre, et renvoyés vers la Lune. Or, la lumière bleue est davantage absorbée par l'atmosphère que la lumière rouge ! D'où l'aspect rougeâtre de notre satellite naturel pendant les éclipses de Lune... C'est le même phénomène qui colore en rouge les levers et couchers du Soleil vus depuis la Terre.

    Encore faut-il que le ciel soit dégagé pour en profiter. Les nuages gâchent souvent le spectacle. Si les conditions météorologiques le permettent, les passionnés d'astronomie pourront comparer les infimes variations de la teinte rouge de la Lune. Car il n'y a pas deux éclipses identiques. "Tout dépend de ce qu'il y a dans l'atmosphère", explique Bruce Betts. "Tout comme les couchers de Soleil changent de couleur d'un jour à l'autre, les éclipses varient en fonction des particules dans l'atmosphère, ou s'il y a une éruption volcanique, par exemple". Ni télescope ni lunette astronomique ne sont requis pour observer l'éclipse. Pour voir les cratères de la Lune, le planétologue rappelle qu'une simple paire de jumelles peut faire l'affaire.

    Source : afp

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