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  • Le Nobel de chimie récompense trois chercheurs pour leurs travaux sur les batteries au lithium

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    Le Nobel de chimie récompense trois chercheurs pour leurs travaux sur les batteries au lithium

    09 oct. 2019 23:00

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    Le prix Nobel de chimie a récompensé, mercredi 9 octobre, l’Américain John Goodenough, le Britannique Stanley Whittingham et le Japonais Akira Yoshino, pour l’invention des batteries au lithium, aujourd’hui présentes dans de nombreuses technologies du quotidien.

    « Ce type de batterie légère, rechargeable et puissante est maintenant utilisée partout, dans les téléphones et ordinateurs et les véhicules électriques. Elle peut également conserver des quantités significatives d’énergie solaire et éolienne, ouvrant la voie à une société libérée des énergies fossiles », a expliqué l’Académie suédoise royale des sciences, qui décerne le prix.

    Dans le sillage des crises pétrolières des années 1970, Stanley Whittingham s’est mis en quête de sources d’énergie non fossiles. C’est ainsi qu’il crée une cathode innovante dans une batterie au lithium à partir du disulfure de titane (TiS2).

    John Goodenough, qui devient à 97 ans le plus vieux lauréat Nobel de l’histoire, a ensuite prédit que les propriétés de cette cathode pouvaient être augmentées si elle était produite à partir d’oxyde métallique au lieu de disulfure. En 1980, il a démontré que la combinaison d’oxyde de cobalt et d’ions de lithium pouvait produire jusqu’à 4 volts. Akira Yoshino a par la suite créé la première batterie commerciale, en 1985.

    « Les batteries au lithium peuvent stocker de l’électricité »

    Plus de trois décennies plus tard, la demande de batteries au lithium explose notamment avec l’essor du marché des véhicules électriques dans le contexte urgent du réchauffement climatique. « Je pense que le changement climatique est un défi très grave pour l’humanité, et les batteries au lithium-ion peuvent stocker de l’électricité », a réagi Akira Yoshino après l’annonce de son prix.

    Si au début, seulement 6 % de la production mondiale de lithium était destinée aux batteries, elle en représente aujourd’hui 35 %. Outre les batteries, il sert dans la fabrication de vitres, de céramiques, d’aluminium, de médicaments. « Notre vie de tous les jours dépend de cette batterie lithium-ion. Que ça soit dans nos portables, nos ordinateurs, les voitures hybrides ou électriques, tous ces objets électroniques sont à base de la technologie lithium-ion », a expliqué à l’AFP Jean-Marie Tarascon, chimiste CNRS et professeur au Collège de France.

    Tirée par une demande en hausse, la production mondiale n’a cessé de croître ces dernières années : + 74 % en 2017, puis + 23 % en 2018 à 85 000 tonnes de lithium, selon le rapport annuel du Service géologique des Etats-Unis (USGS). En 2018, l’Australie a été le premier producteur mondial de lithium (51 000 tonnes), suivi du Chili (16 000), de la Chine (8 000) et de l’Argentine (6 200).

    Le prix de chimie 2018 était allé à l’Américaine Frances Arnold et son compatriote George Smith ainsi qu’au Britannique Gregory Winter pour leurs travaux exploitant les mécanismes de l’évolution pour créer de nouvelles et de meilleures protéines en laboratoire.

    (Source lemonde.fr)

     

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