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    Climat : un cinquième océan reconnu et cartographié pour la première fois

    11 juin 2021 20:00

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    L’Océan Austral devient le cinquième océan terrestre et ce n’est pas vraiment une bonne nouvelle. Voici pourquoi.

    Ce mardi 8 juin, à l’occasion de la Journée mondiale de l’océan, la National Geographic Society (NGS) a fait part d’une grande nouvelle : la Terre compte désormais un cinquième océan. Comment se nomme-t-il, où se situe-t-il et pourquoi fait-il son apparition si tardivement ? Explications.

    Après les océans Atlantique, Pacifique, Arctique et Indien, c’est au tour de l’Océan Austral (the Southern Ocean, en anglais) d’être reconnu et cartographié pour la première fois. Il entoure l’Antarctique, comme on peut l’observer sur la carte suivante :

    Quelles sont ses caractéristiques ? En plus d’être « le seul océan à en toucher trois autres et à embrasser complètement un continent plutôt que d’être embrassé par eux », comme l’explique Sylvia Earle, biologiste marine et exploratrice de National Geographic, l’Océan Austral possède également l’air le plus froid et les glaciers les plus bleus de la Terre.

    Mais en réalité, l’étendue d’eau entourant l’Antarctique était considérée depuis longtemps comme un océan par les chercheurs. Alors, pourquoi ont-ils décidé d’attendre ce mardi 8 juin pour l’annoncer publiquement ? Tout simplement parce que la fonte des glaces et le réchauffement climatique ont accéléré les choses.

    Mais aujourd’hui, la banquise de l’Antarctique est fortement menacée. Si les températures continuent de grimper, comme ce fut le cas de janvier à août 2020 (avec une hausse de 2 degrés par rapport à la normale), cette étendue de glace pourrait s’effondrer. En officialisant ce « nouvel » océan, la communauté scientifique espère donc sensibiliser le public à l’urgence climatique.

    De quoi, espérons-le, nous faire réagir…

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